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在紐約聯合國婦女會議週邊論壇的各個會場,平行會議一場接著一場舉行。

與會者在塞車和趕場之間,已經顯得有些疲累;然而,某個會場突然響起的一擊鼓聲,接著唱起的嘹亮女聲,讓會場內出席者精神為之一振,場外者也紛紛進入這個會場,看看是誰在這個嚴肅乏味的會場唱起了熱情奔放的非洲歌曲。

這就是國際佛光會世界總會在聯合國作報告的會場。由國際佛光會世界總會秘書長覺培法師、副秘書長永固法師、滿謙法師、覺誠法師以及來自南非的覺開法師,在這裡向國際與會者介紹國際佛光會在全世界所推行的教育和慈善工作、其理念和核心思想,以及什麼是人間佛教。

報告不只是報告,也帶來了佛光會所努力耕耘的成果之一:南非南華體能藝術學院天龍隊女生經過3年培訓後所帶來的藝術表演。

多年來,國際佛光會不斷深入各國偏遠地區,提供教育給貧窮孩子,讓她們活出自信,活出尊嚴;而今天以歌聲、笑容和感人分享吸引全場眼光,感動全場出席者的,正是這群已經翻轉生命的年輕非洲女生!

會議開始前,她們以一首輕快激昂的《My Africa Song》,唱出了身為非洲女生的自信和驕傲。這首歌深深打動了在場的每一個人,更有多名來自非洲的與會者跟著擺動身體。

在暖場後,便由法師們向與會者一一作出簡報,值得一提的是,雖然主講者是佛教的比丘尼,但出席者卻來自四面八方,包括穆斯林和天主教徒。

四名天龍隊的女生,也以流利的英語分享了她們翻轉生命的故事。從窮鄉僻壤到能夠讓他們繼續學習的佛光山南華寺、從對前途感到茫然到對未來鎖定目標,從沮喪絕望到今天的樂天自信,她們感覺在生命中遇到佛光會,讓她們有機會確定信念和方向,扭轉命運。

分享完畢,她們以英語唱出星雲大師所寫的《Harmony》,以及中文歌曲《茉莉花》,再次獲得熱烈的掌聲。

驚喜一波接一波,四名女生再熱情奔放的唱出結合非洲三個部落的歌舞《Mabele》,帶領全場陷入一片歡騰。

四名女生的演出,要展現的不僅僅是她們的表演天份,而是帶出一個訊息,那就是通過佛光會長久深耕的努力,即使是在再貧窮偏遠的農村,也給女生帶來了改變的機會。

覺培法師總結時說:「在我們的心中,致力和平的任務沒有男女之分,女性應該更勇敢地實現自己的夢想,然後肯定的告訴其他女性朋友:是的,我可以!」

在場內,一名穆斯林女生塔娜對佛光簡報和天龍隊演出表示讚嘆。她說,之前沒有聽說過佛光會,但經過今天的出席聆聽後,她發現這組織雖然是一個佛教組織,但它所進行慈善和教育活動,都是這個世界所需要的。盡管她本身是穆斯林,但堅信行三好是不分宗教和種族的。

另一名來自非洲加納的女生,在場內時已經隨著天龍隊的演出全情投入擺動身體,跟著一起起舞,看來十分興奮。她受訪時表示,對四位女生的演出十分喜愛,同時也喜歡佛光會在非洲推行的教育計畫,協助提升非洲女性的能力,改善她們的地位。

國際佛光會世界總會在聯合國婦女地位委員會第62屆會議的周邊論壇上,以另類的方式作出了精采萬分的報告,讓漢傳佛教的比丘尼成為國際與會者矚目的焦點,也讓來自全世界的出席者讚嘆和驚喜。