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1908年,英國羅伯特•貝登堡為了以野外活動訓練孩子,而開始了童軍運動,從此童軍教育開枝散葉傳播到世界各地。

2000年,星雲大師為提供青少年快樂學習三好,成立了佛光童軍團,並隨著人間佛教的法水長流五大洲。2017年12月3日,佛光童軍回到了童軍發源國扎根,英國曼城佛光童軍團正式成立,2位思想家的教育理念在大不列顛的土地上交織,指引在地青少年向上向善。

經過數個月的籌備,5位曼城佛光童軍團服務員、7位童軍和14位幼童軍終於穿上整齊的童軍制服,披上亮麗的佛光領巾,帶著愉快的心情來到道場參與這歷史性的一天。禮堂的牆上貼著「曼城佛光童軍團成立典禮」幾個醒目大字,台上還有服務員們幾天前用童軍棍和童軍繩扎起來的「三好門」。「三好門」兩旁貼著「一日童軍,一世童軍」,提醒大家勿忘初心,永遠做一個行三好的佛光童軍。

成立典禮在莊嚴的三寶頌開始,曼城佛光山監寺妙諦法師細述星雲大師在台灣成立佛光童軍的緣起、宗旨和世界各地佛光童軍的現狀;接著在眾人的掌聲中宣布英國第一個佛教和佛光童軍團成立,並提醒大家行三好,成為有品格、有品質、有品味的小菩薩。

國際佛光會曼城協會會長丘幗媚以大師的「三好、四給」勉勵大家,祝福佛光童軍能快速成長。大曼城西郡的童軍專員法洛(Andy Farrell)表示,童軍運動有很大的包容性,希望可以與佛光童軍一起為共同的信仰和目標努力。

世界佛教童軍聯誼會秘書長珀西瓦里(Matthew Percival)給妙諦法師送上哈達,表達世界佛教童軍聯誼會對曼城佛光童軍的祝福。他表示佛光童軍是世界佛教童軍聯誼會的一員,希望歐洲佛光童軍繼續茁壯發展。大家一起觀看星雲大師在第六屆世界佛光童軍大會上的講話,勉勵佛光童軍發心勇敢、行三好。

典禮壓軸是宣誓儀式,這是英國童軍歷史上第一次全團以佛教的童軍誓言宣誓。5位曼城佛光童軍服務員在大曼城西郡專員法洛的主持和斯特雷特福德區專員奧斯本(Matt Osborne)的見證下,宣誓成為童軍服務員。隨後,佛光童軍團和幼童軍團分別宣示,大家左手放在斯特雷特福德區童軍旗上,右手作童軍三指禮,承諾對佛法和英女皇盡力盡責,並且助人守紀律。

佛光童軍成立的意義,對英國人來說除了認識、發揚三好觀念,還有不同文化、宗教的社區融合。這幾天英國的全國性主流媒體如衛報、BBC和ITV,都在顯著版位討論佛教和佛光童軍。希望佛光童軍不負眾望,帶著三好四給和人間佛教融入並服務當地社區。

成立典禮嘉賓有大曼城西郡的專員法洛和青年專員福斯特(Lewis Foster)、斯特雷特福德區專員奧斯本、世界佛教童軍聯誼會秘書長珀西瓦里、英國童軍總部媒體公關主任卡特(Simon Carter),還有來自Gorse Hill和Quest友團的三位團長、家長和4位幼童軍,以及國際佛光會曼城協會幹部。大家都因為能參與英國第一個佛教童軍團的成立儀式感覺非常榮幸,紛紛在留言簿上簽名留言。