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人生的意義不僅在求得生存的安樂、物質的享有,更重要的是,必須在心靈上有所提升,在精神上得到解脫。大家參加佛光會,將一己之小我融入這個大我的團體裡,對於我們的生命有什麼助益呢?各位不妨先從佛光會的性質來做一個深切的了解︰

(一) 佛光會是一個主張慈悲包容的社團︰《法華經》云︰「以大慈悲力,度苦惱眾生。」社會上一般人所說的愛心有人我對待分別,所以有時「愛之欲其生,恨之欲其死」,反而造業起惑,痛苦顛連。慈悲,是視人如己,立場互易,對於與自己親愛的人固然要慈悲相向,對於不相識的人也要有「無緣大慈,同體大悲」的真心,才能自利利他。欲達此境,必得先培養自己包容的心量。

天地之間,花紅柳綠,鳶飛魚躍,大家各顯神通、形態互異。就因為有這麼多的不同,才顯得這個世間多采多姿、相得益彰。同樣地,每個人也都有許多歧異之處。例如︰見解思想不同、生活習慣不同、語言文字不同、性別體力不同等等,唯有大家包容異己,才能相輔相成,共存共榮。

佛光會秉持諸佛菩薩慈悲包容的胸襟,不但歡迎敬信三寶,有志一同的個人報名參加,也接受各個寺院、佛學院、居士林、念佛會、禪修會等團體加入我們團體會員的行列,甚至我們還有「佛光之友會」,邀請天主教、基督教、回教等不同的宗教團體,來做我們的會友。凡是社會需要協助的地方,我們不分宗教、派別,儘量服務贊助,給與歡喜。我希望所有的會員都能秉持同中有異,異中求同的風格,將佛光會樹立成一個慈悲包容的團體。

(二) 佛光會是一個倡導眾生平等的社團︰在佛光會裡,所有的會員不分國家、不分種族、不分男女、不分貧富,大家共同為弘揚佛法而攜手努力,因為我們視一切會員為同體共生的地球人。

何謂眾生?《長阿含經》說︰「無尊卑上下,亦無異名,眾共生於世,故名眾生。」《大乘同性經》謂︰眾生係以眾緣假合而生,故名眾生。」《不增不減經》云︰「法身為煩惱所纏,往來生死,故名眾生。」《華嚴經》稱︰「心、佛、眾生,等無差別。」而在其他經典中,我們也常常可以看到佛陀倡導生佛平等、聖凡平等、理事平等、四姓平等的思想,可見十法界一切眾生的本質是平等無差別的。但是如今我們不論走到哪裡,都會發現有權勢的大小、財富的差距、出身的高低,甚至教育的懸殊等種種差別,到處都可以看到因不平等而引發的怨怒爭鬥,乃至腐敗亂相。所以,我希望會員們能夠常懷平等的智慧,以佛陀打破階級差異的勇氣,為社會建立平等的制度,為世界建立平等的秩序。如果大家都能做到人人平等的話,相信這個世間就能像大海一樣包容江河溪流,互相融和,同一法味。

(三) 佛光會是一個尊重家庭生活的社團︰家庭不僅是夫婦子女的安樂窩、避風港,對於社會安定更具有積極功能,例如︰夫妻的和諧相處有助於彼此的成長,父母的良言善舉對小孩的心性往往具有決定性的影響。有鑑於此,佛光會除了講究個人的健全發展,更重視家庭生活的幸福美滿,所以我們舉行各種活動,邀請夫妻連袂參加,歡迎親眷共襄盛舉。此外更針對一般家庭舉辦佛光人家選拔、家庭普照、佛光親子運動會、園遊會,藉此促進家庭成員間的和諧相處。我們希望家庭成員之間,在日常生活中,常保親切的態度、和悅的言語;在經濟物質上,永懷知足感恩的美德;在精神上彼此相依、互相慈愛;尤其家人應該具有統一的佛教信仰,讓大家的心意得到自由的開展,務期佛光眷屬都能成為菩提大道上的道侶法友。若能如此,則人有天倫之樂,國有安定之福,世界怎會不和平!

(四) 佛光會是一個重視社會福祉的社團︰《華嚴經》云︰「但願眾生得離苦,不為自己求安樂。」佛陀以一大事因緣示現於世,為的就是希望眾生離苦得樂,社會安定和諧,而歷代的高僧大德本著佛陀拔苦與樂的精神,或開墾拓荒,或賬濟苦難,或療治貧疾,或助民建設,對於國富民安可說是貢獻卓著。

然而不知曾幾何時,佛教徒以清修為尚,幾個知己聚集一處,以此為足。這裡一間小廟誦經念佛,那裡一間精舍瞑思靜坐,缺乏大乘菩薩普濟社會的悲心,何其可恥!這些團體即使以油香淨財從事公益事業,也因為缺乏組織,沒有制度,而成效極微,實在可惜!

尤其今日社會普遍進入工業時期,人類的思想行為、價值觀念都受到巨大衝擊,大家不斷向外追求物質的知識、享受,結果不但物質的知識物化了,心靈的智慧也越形僵化,人我之間的對立固然越加強烈,物我之間的鴻溝也更加深廣,在此功利主義掛帥之際,今日的佛教徒真是任重道遠!

我覺得︰佛教界應該自我覺醒,不應寄望別人來捐助我們,奉獻我們,而要反過來想︰我們應該如何貢獻社會?應該如何服務大眾?所以佛光會創會之初,我便提出落實人間、慈悲濟世的宗旨,就是希望佛光會員都能認清自己既然投身佛教,就必須克盡以眾為我、福利社會的責任。此外,我們必須在弘法利生的方法上不斷更新,期能與時俱進,因勢利導。

佛光會自成立以來,為了響應環保,我們舉辦廢紙回收、植樹救水源等活動,為了推廣健康人生,我們舉行素食品嚐會、社會各階層的聯誼活動;為了充分發揮愛心,我們到偏遠地區慈善義診、冬令救濟;為了挽救社會,我們配合政府投入反毒運動,到各地監獄佈教弘法;為了普利大眾,我們製作佛教廣播和電視弘法節目;為了造就國家未來的棟樑,我們舉辦青少年夏令營、兒童夏令營,其他如歡喜讀書會、智障學生遊藝會、生命之旅、把心找回來、時時樂清貧等活動,都是盛況非凡,成績斐然。希望今後會員們能繼續精進奮發,團結合作,對社會布施更多的普濟慈悲,讓更多大眾享受佛法的歡喜。

國際佛光會既是一個主張慈悲包容的社團,也是一個倡導眾生平等的社團;既是一個尊重家庭生活的社團,也是一個重視社會福祉的社團。佛光會員應從以上四點來了解佛光會的性質,並且努力實踐,發揚光大。