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星雲大師,江蘇江都人,一九二七年生,十二歲在南京禮志開上人出家。曾參學金山、焦山、棲霞、天寧、寶華等禪淨律學諸大叢林。

一九四九年春來臺,主編《人生雜誌》、《今日佛教》、《覺世》等刊物。一九五二年於宜蘭雷音寺成立念佛會、學生會、青年會、兒童星期學校、弘法團等組織,奠定爾後弘法事業的基礎。

一九五七年創辦佛教文化服務處,後改為佛光出版社,出版各類佛教叢書和視聽教材。一九六七年創建佛光山,以人間佛教為宗風,樹立「以教育培養人才,以文化弘揚佛法,以慈善福利社會,以共修淨化人心」四大宗旨,致力推動佛教教育、文化、慈善、弘法事業。先後在世界各地創建近二百所道場,如西來寺、南天寺、南華寺等,分別為北美、澳洲、非洲第一大佛寺。又創辦多所美術館、圖書館、出版社、書局、雲水醫院、佛教學院,暨創辦智光中學、普門中學,均頭全完中學及在美創辦西來大學和臺灣的佛光大學、南華大學。一九七0年、一九七五年、一九八七年相繼成立「大慈育幼院」、「佛光精舍」、「慈悲基金會」,收容撫育孤苦無依之幼童、老人及從事急難救濟等福利社會。

一九七六年《佛光學報》創刊,翌年成立「佛光大藏經編修委員會」,編纂《佛光大藏經》、《佛光大辭典》。一九九七年出版《中國佛教經典寶藏精選白話版》,並結合科技與佛法,出版佛光大辭典光碟版,創建佛光衛星電視臺、佛光山網際網路中心。二000年創辦佛教第一份日報《人間福報》,二00一年將發行廿餘年的《普門雜誌》提昇為《普門學報》論文雙月刊;同時並成立「法藏文庫」,收錄近百年兩岸佛學碩、博士論文及世界各地漢文論典編纂,集成《中國佛教學術論典》一百冊和《中國佛教文化論叢》等。

大師著作等身,撰有《釋迦牟尼佛傳》、《十大弟子傳》、《星雲禪話》、《佛教叢書》、《星雲大師講演集》、《佛光教科書》、《往事百語》、《佛光祈願文》、《佛光菜根譚》、《六祖壇經講話》、《迷悟之間》等,並翻譯成英、日、德、法、西、韓、泰、錫蘭等十餘種語言,流通世界各地。

大師教化宏廣,門下有來自世界各地之僧眾弟子千餘人及信眾百萬;一生弘揚「人間佛教」,倡導「地球人」的思想,對於歡喜與融和、同體與共生、尊重與包容、平等與和平等理念多所發揚,於一九九一年二月三日成立「國際佛光會」,被推舉為世界總會長,至今,於世界五大洲成立百餘協會,實踐他「佛光普照三千界,法水長流五大洲」的理想。

大師一生得獎無數,除屢獲中華民國各級政府頒獎表揚之外,國際上德風遠播,舉其犖犖大者,如一九七八年榮膺美國東方大學榮譽博士學位,係我國獲此殊榮之第一人;一九九五年榮獲全印度佛教大會頒發「佛寶獎」。一九九七年與天主教教宗若望保祿二世及西藏佛教領袖達賴多次交換意見,促進世界和平;五月榮獲中華民國內政部、外交部壹等獎章,更加肯定大師對國家、社會及佛教的貢獻。一九九八年二月遠至印度菩提伽耶傳授國際三壇大戒及多次在家五戒、菩薩戒,將南傳國家失傳一千多年的比丘尼戒恢復起來。同年四月八日,從印度恭迎佛牙舍利蒞臺安奉,舉國歡騰。大師並積極推動佛誕節的設立,終於於一九九九年八月三十日由李登輝總統宣佈將農曆四月八日訂為國定假日,成為佛教東傳中國二千年來首度國定佛誕節。二000年十二月七日,於第廿一屆世界佛教徒友誼會上,獲泰國總理乃川頒發「佛教最佳貢獻獎」。大師對於佛教制度化、現代化、人間化、國際化的發展,厥功至偉!(2001.03)